Θοδωρής Παπαλουκάς: Ήταν θρύλος του μπάσκετ πολύ πριν γίνει διακοσάρης στη Euroleague

Ο Θοδωρής Παπαλουκάς συμπλήρωσε 200 συμμετοχές στη Euroleague, την οποία κατέκτησε δύο φορές με την ΤΣΣΚΑ Μόσχας αλλά καμία με τον Ολυμπιακό, στις 3 Νοεμβρίου του 2010, σε ένα ματς με την Ουνικάχα Μάλαγα.

Αν και έλειπε από σπανίως έως ποτέ, ο Θοδωρής Παπαλουκάς δεν λογίζεται ακριβώς ως ο βιονικός αθλητής. Απλώς δεν τον έχεις στο μυαλό σου ως κάποιον άτρωτο, αν και πάντα ήταν παρών. Ίσως το γεγονός ότι εκείνο το καλοκαίρι του 2002 ανησύχησε υπερβολικά για το μέλλον του, μέχρι, τουλάχιστον, να τον «σώσει» ο Ντούσαν Ίβκοβιτς, που τον πήρε «πακέτο» με τον Νίκο Χατζηβρέττα στην ΤΣΣΚΑ Μόσχας, δημιουργεί ένα κενό.

Ο Θοδωρής Παπαλουκάς επέστρεψε στον Ολυμπιακό το καλοκαίρι του 2008, προκειμένου να κατακτήσει το πρωτάθλημα και τη Euroleague. Προπονητής ήταν ο Παναγιώτης Γιαννάκης. Πλησίασε κοντά και στα δύο, αλλά με τον Ολυμπιακό δεν κατάφερε κάποιο από αυτά.

Ο Ίβκοβιτς ήταν στη θέση του στις 3 Νοεμβρίου του 2010, όταν ο σπουδαίος Έλληνας πόιντ γκαρντ συμπλήρωσε 200 παιχνίδια στη διοργάνωση -η οποία δεν παιζόταν στη σημερινή μορφή της, με τα 30 παιχνίδια κάθε χρόνο πριν καν τις σειρές των προημιτελικών.

Γιώργος Διαμαντόπουλος και Θοδωρής Παπαλουκάς, το εκθαμβωτικό δίδυμο της οδού Αρτάκη

Επρόκειτο για ένα παιχνίδι απέναντι στην Ουνικάχα Μάλαγα, που είχε για προπονητή τον Αΐτο Γκαρθία Ρενέσες. Ο Ολυμπιακός δεν έμοιαζε να βρίσκεται σε καλή κατάσταση και προερχόταν από το χαμένο τελικό του Παρισίου με την Μπαρτσελόνα  και τη νέα ψυχρολουσία στους τελικούς με τον Παναθηναϊκό.

Προερχόταν, δε, από ήττα με την Μπάμπεργκ και το ματς με την Ουνικάχα μπορεί να γινόταν σε πρώιμο στάδιο, αλλά λογιζόταν ως κρίσιμο υπό την έννοια ότι θα γινόταν να δημιουργήσει κρίση στην ομάδα.

Ο Παπαλουκάς δεν θα ήταν ο πρώτος που θα τα κατάφερνε, αφού το είχε πετύχει ο Τζέι Αρ Χόλντεν, μόλις λίγες μέρες νωρίτερα. Στις 21 Οκτωβρίου, η ΤΣΣΚΑ είχε παίξει με την Αρμάνι Μιλάνο και ο Αμερικανός ήταν έγινε ο πρώτος που έπιασε το διακοσάρι. Οι δυο τους, άλλωστε, είχαν μακρά ιστορία.

Η φυγή από τον Ολυμπιακό, η ΤΣΣΚΑ Μόσχας και ο Ίβκοβιτς

Ο Χόλντεν πήγε στην ΑΕΚ το 2001, δηλαδή τη χρονιά που ο Παπαλουκάς έφυγε από τον Πανιώνιο, τα τελευταία χρόνια που η Αρτάκη σειόταν από πραγματικά ποιοτικό μπάσκετ. Ήταν χάρμα οφθαλμών να βλέπεις τον γκαρντ που έφτασε στη Νέα Σμύρνη από τη Δάφνη να βρίσκει τον Γιώργο Διαμαντόπουλο στον αιφνιδιασμό συναπτώς.

Με τον Γιούρε Ζντοβντς, μετά το παιχνίδι με την Ολίμπια στη Λιουμπλιάνα το 2002

Με προπονητή τον Λευτέρη Σούμποτιτς, ο Παπαλουκάς συνέχισε να τρέχει μια ομάδα που, με σούτινγκ γκαρντ τον Αλφόνσο Φορντ, κατέκτησε το Κύπελλο Ελλάδος και έφτασε ένα βήμα από την πρόκριση στο Final 4 της Euroleague στην Μπολόνια και μια ανάσα από το πρωτάθλημα Ελλάδος.

Η αδόκητη ήττα από την Ολίμπια Λιουμπλιάνας στο ΣΕΦ και η επιστροφή της ΑΕΚ στους τελικούς δεν έκαναν μόνο μια επιτυχημένη χρονιά να φαντάζει καταστροφική -στο σημείο που το τμήμα του μπάσκετ μπήκε σε μια περίοδο εσωστρέφειας και παρακμής, πριν ανέβει σιγά σιγά από το 2005 και έπειτα- αλλά έτρεψαν τους παίκτες σε φυγή.

Ο Παπαλουκάς ισχυρίζεται ότι άλλα του υποσχέθηκαν από το σύλλογο και άλλα έγιναν. Στην ΤΣΣΚΑ βρήκε τον παίκτη που τον είχε νικήσει στους τελικούς της προηγούμενης χρονιάς, δηλαδή τον Χόλντεν. Μαζί διέβησαν πραγματικά τον Ρουβίκωνα και αμφότεροι, καθένας από το μετερίζι του, έγραψαν Ιστορία στο ευρωπαϊκό μπάσκετ.

Ένα κάποιο έπος: ο MVP του Final 4 της Euroleague και πρωταθλητής Ευρώπης το 2005

Ήταν το δίδυμο που έστειλε την ΤΣΣΚΑ Μόσχας ύστερα από 35 χρόνια, το 2006, στην κορυφή της Ευρώπης, με τη νίκη επί της Μακάμπι Τελ Αβίβ, η οποία πήγαινε για το θριπίτ, στην Πράγα. Ο Παπαλουκάς ψηφίστηκε MVP του Final 4 και ο Ίβκοβιτς μπορεί να μην ήταν εκεί, αλλά ήταν ο Έτορε Μεσίνα.

Οι δύο άντρες είχαν σχέσεις ξεκάθαρα αγορίστικες, με θυμούς και αγάπες που δεν απέρρεαν μόνο εκ της φύσεως των Sigma Male, αλλά και από το γεωγραφικά συγγενές ταμπεραμέντο τους.

Ο Παπαλουκάς κατέκτησε δύο Euroleague και έπαιξε σε οκτώ διαδοχικά Final 4, από το 2003 έως το 2010, και εννιά σε 10 διοργανώσεις.

Ήταν τόσο συνήθης η παρουσία του εκεί, που υπολόγιζε και την ένατη διαδοχική. Σε αυτό το πλαίσιο ήρθε η συμμετοχή του σε ένα ματς που ο Ολυμπιακός εξερράγη και νίκησε με 27 πόντους διαφορά, 93-66.

Ο ίδιος ο πόιντ γκαρντ του, έχοντας αποδεχθεί το σκληρό ορισμό του χαρακτηρισμού «πανδαμάτωρ», είχε κάνει πίσω και είχε αφήσει τους δύο ηγετικούς γκαρντ που είχε η ομάδα, δηλαδή τον Βασίλη Σπανούλη και τον Μίλος Τεόντοσιτς, να τα βρουν μεταξύ τους. Στο παιχνίδι με την Ουνικάχα σκόραρε δύο πόντους.

Ένα από τα θαύματα θαυμάτων: στον προημιτελικό του Eurobasket 2007 me th Sloben;ia

Είναι το παιχνίδι που έπαιξε πάρα πολύ ωραία ο 20χρονος Κώστας Παπανικολάου, ο οποίος πέτυχε 17 πόντους. Ο Ίβκοβιτς χρησιμοποίησε όλη τη λεκτική μαεστρία του, όταν ρωτήθηκε: «Είχαμε δίκιο που εμπιστευτήκαμε αυτόν τον παίκτη». Του επιδαψίλευσε μισό έπαινο, αφού δεν είπε το όνομά του. Ο νυν αρχηγός του Ολυμπιακού έπρεπε να προσπαθήσει πολύ περισσότερο για να το κερδίσει.

Στη γειτονιά μας, αυτοί οι τρεις εγκέφαλοι του ευρωπαϊκού μπάσκετ είναι από τους κορυφαίους στην Ιστορία. Ο Παπαλουκάς υπήρξε στην καριέρα του γάτος με πέταλα. Η παρουσία του στην Εθνική, από το 2001 έως το 2008, είναι αξιοσημείωτη. Από εκείνο το φοβισμένο παιδί που πετούσε στο σίδερο τις βολές στο μπαράζ με τη Γερμανία στην Αττάλεια μετατράπηκε σε τρομοκράτη.

Η Εθνική και το αριστούργημα

Η τριετία του με τη γαλανόλευκη, από το 2005 έως το 2007, ήταν ένα αριστούργημα. Ο Παπαλουκάς έπαιξε μείζονα ρόλο στην παλινόρθωση μίας ομάδας η οποία προερχόταν από διαδοχικούς αποκλεισμούς, συναπτούς, απουσία στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα του 2002 και μερικές αυτοχειρίες… μούρλια.

Οι Γάλλοι είχαν παγιδεύσει για τα καλά την Εθνική στον ημιτελικό του 2005, αλλά ο Παπαλουκάς υπάκουσε στο ορμέμφυτό του και έστησε μια μνημειώδη απόδραση

Ο Παπαλουκάς έκανε μερικές εμφανίσεις που ήταν αδύνατον να μην εκτιμηθούν ακόμα και τη στιγμή που γίνονταν.

Η αλήθεια είναι ότι οι αποδράσεις που ενορχήστρωσε, από την πρόκριση με τη Ρωσία στο Eurobasket του 2005 στις μυθικές ανατροπές με την Αυστραλία στο Παγκόσμιο του 2006 και τη Σλοβενία στον προημιτελικό του Eurobasket το 2007, και οι αριστοκρατικές παρουσίες του στον τελικό με τη Γερμανία στο Βελιγράδι και στον ημιτελικό της Σαϊτάμα με τους Αμερικανούς, επετεύχθησαν σε τόσο μικρό χρονικό διάστημα, που είναι πολύ δύσκολο να γίνουν πιστευτές.

Ο Παπαλουκάς υπήρξε ένας από τους πιο διορατικούς γκαρντ στην Ιστορία του ευρωπαϊκού μπάσκετ και το ψηλό κορμί του μαζί με τα μακριά χέρια του προσέφεραν μόνο πλεονεκτήματα. Στο πρόσωπό του μπορούσαν να παρουσιάζονται όλα τα συναισθήματά του: προσέξτε τις εύστοχες βολές του στον ημιτελικό με τη Γαλλία, το στόμα του παίρνει ακριβώς το ίδιο σχήμα.

Οι Αμερικανοί την… άκουσαν με το πώς τους αποδόμησε στον ημιτελικό του Παγκόσμιου Πρωταθλήματος το 2006

Όταν έγινε διακοσάρης στη Euroleague, βρισκόταν στο μεταίχμιο του βετεράνου. Πλέον, δεν είναι καν στην εικοσάδα και ο πρώτος σε συμμετοχές -και πρώτος ριμπάουντερ- στην Ιστορία της διοργάνωσης, ο Παούλιους Γιανκούνας, είχε 392 ματς και σταμάτησε μόλις το καλοκαίρι.

Τέτοια κατορθώματα, όπως εκείνο της 3ης Νοεμβρίου του 2010, δείχνουν τη διάρκεια ενός αθλητή. Ο Παπαλουκάς ακόμη ανακατεύεται με το μπάσκετ, προσπαθώντας να το διδάξει σε παιδιά. Συνοδεύεται από τον Δημήτρη Διαμαντίδη, κάνουν μαζί κάνα σουτ και σίγουρα περνούν αρκετά καλά για να βρίσκουν χρόνο να αναμοχλεύουν το παρελθόν.

Το πολύ πολύ να παραδέχονται ότι έμειναν νωρίς εκτός Εθνικής. Ο Διαμαντίδης, το 2010, επειδή φανταζόταν ότι δεν πήγαινε άλλο, ο Παπαλουκάς, το 2008 για μερικές ψωροεβδομάδες άδειας, που ζήτησε και δεν του τις έδωσαν.

Μερικές φορές, ο αρσενικός εγωισμός είναι το πιο αφελές συστατικό στο σύμπαν.

Ακολουθείστε τo SPORTDAY.GR στο Google News